산업



스마트폰 이어 태양광 패널 사업 접는 LG전자…"선택과 집중"

중국업체 저가 공세와 원자재 비용 상승 등 수익성 악화 영향
로봇과 전장 등 미래 신사업에 집중, 에너지 관련 사업은 진행

[파이낸셜데일리 강철규 기자] LG전자가 태양광 패널 사업을 중단한다. 태양광 패널 사업의 방향성을 놓고 지속적으로 검토한 끝에 사업 종료를 결정한 것이다. LG전자가 지난 2010년 태양광 패널 사업을 시작한지 12년 만이다.

 

'선택과 집중'이라는 원칙에 입각하여 성과가 나오지 않는 사업은 정리하고 미래 먹거리 사업에 집중하겠다는 전략이다. 물론 여기에는 중국 업체들의 저가 공세와 원자재 비용 상승 등으로 수익성이 악화된 영향이 컸다.

 

 

LG전자는 지난 22일 오후 개최된 이사회에서 6월30일자로 태양광 패널 사업을 종료하기로 했다고 23일 밝혔다. LG전자는 기존 고객사들을 위한 사후관리 물량 확보를 위해 2분기까지만 태양광 패널을 만들기로 했다고 전했다.

 

LG전자는 사업 철수에 배경에 대해 시장과 사업환경의 악화가 지속되고 있기 때문이라고 설명했다. 박충현 BS경영관리담당 상무는 지난달 실적발표 컨퍼런스콜에서 “태양광 모듈 사업의 부진으로 BS사업본부의 수익성이 악화했다”고 설명했다.

 

LG전자는 N타입, 양면형 등 고효율 프리미엄 모듈 위주로 사업을 운영해 왔다. 그러나 글로벌 태양광 시장은 저가 제품 판매가 확대되며 가격경쟁이 치열해지고, 폴리실리콘을 비롯한 원자재 비용이 상승하는 추세다.

 

여기에 매출과 영업이익도 감소해 왔다. 2019년 1조1000억원 대 매출은 2020년 8000억원 대로 하락한 것으로 전해졌다. 회사 매출액의 1.5%에 불과하다.

 

특히 지난 수년간 LG전자 태양광 패널의 글로벌 시장점유율은 1%대에 머물었다. 향후 사업의 불확실성도 지속되는 추세다.

 

'규모의 경제'를 앞세운 중국 업체들의 저가 공세에 결국 손을 든 결과다. 국내 기업의 독무대였던 LCD(액정표시장치) 시장의 주도권이 중국으로 넘어간 것과 똑같은 상황이다.

 

태양광 패널의 원료인 폴리실리콘 가격이 급등한 것도 국내 업체에 악재로 작용했다. 2020년 ㎏당 7달러대였던 폴리실리콘 가격은 최근 32달러 선까지 올랐다.

 

문제는 폴리실리콘 가격이 태양광 모듈에까지 반영되지 않있다는 데 있다. 제품을 만들수록 적자가 커지자 LG전자는 지난해 1~3분기 태양광 패널 생산량을 640MW까지 줄였다. 이 회사의 2019년과 2020년 태양광 패널 생산량은 각각 1854MW와 1277MW였다.

 

이와 관련, 업계 관계자는 "탄소중립 바람으로 태양광 패널 수요가 늘고 있지만 공급이 늘어나는 속도도 만만치 않다"며 "가격 경쟁력으로 무장한 중국 업체와의 경쟁이 쉽지 않은 상황"이라고 말했다.

 

LG전자는 "태양광 패널 사업의 종료로 단기적으로는 전사 매출액의 감소가 일부 있을 수 있으나, 중장기적으로는 사업체질 및 재무구조 개선 효과가 기대된다"고 밝혔다.

 

한편, LG전자는 태양광 패널 사업 관련 국내 600여 명을 포함한 에너지사업부 직원 900여 명에 대해서는 재배치를 진행한다. 이와 함께 다른 지역으로 근무지를 옮기는 직원들에게는 노조와 충분한 협의를 거쳐 이들이 새 근무지에 빠르게 적응할 수 있도록 적극적으로 지원할 계획이다.

 

LG전자는 비주력 사업 철수를 통해 확보한 인력과 자본을 사업 포트폴리오 고도화에 집중한다. 본부 내 ▲IT(모니터, 노트북 등) ▲ID(사이니지, 상업용 TV 등) ▲로봇 사업 등에 역량을 집중한다는 방침이다.

 

또 사업본부와 전사 차원의 신사업을 검토, 육성할 계획이다. 신사업의 경우 사내벤처, CIC(사내회사) 등 혁신 프로세스를 도입하고 역량 확보를 위한 인수합병(M&A), 전략적 협력 등도 검토할 계획이다.

 

이와 함께 생활가전, TV 등 기존 주력사업에서는 하드웨어 중심이던 사업 체계를 소프트웨어 및 콘텐츠 분야까지 확대하며 고객가치 및 경쟁력을 높이는 데 주력한다는 계획이다.

 

이와 관련, LG전자는 "재배치는 직원들의 역량과 의향을 우선적으로 고려하되, 타 사업본부 및 LG 계열회사의 인력 수요를 종합적으로 판단해 진행할 계획"이라고 밝혔다.





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